LA CITE DU PETROLE

OIL ROCKS – CITY ABOVE THE SEA

Teaser


SYNOPSIS OIL ROCKS – CITY ABOVE THE SEA

THE OIL ROCKS – Behind this enigmatic name lies the first and largest offshore oil town ever built. A vast, sprawling web of oil platforms in the middle of the Caspian Sea, commissioned by Stalin in 1949.

Imagine: 2,000 oil rigs, 300 kilometres of bridges, rusty old Soviet trucks rolling back and forth, nine-storey building blocks, thousands of oil workers, a cultural palace, a lemonade factory, a green park…

Sixty years on, the Oil Rocks still stand. But two-thirds of the infrastructure has been regained by the sea. A kind of Oil Atlantis, only real.

Combining black-and-white archives from the Soviet era and contemporary footage, the film tells the story of this timeless place and of some of its amazing inhabitants.

It is the first time a Western film crew is allowed to make a documentary on the site since its creation.

SYNOPSIS LA CITE DU PETROLE

OIL ROCKS – derrière ce nom énigmatique se cache la première, la plus grande et la plus chaotique plateforme pétrolière offshore au monde… Une île de forage tentaculaire, construite sur ordre de Staline en 1949, et qui appartient aujourd’hui à l’Azerbaïdjan.

Staline avait la vision d’une sorte de cosmos aquatique, d’une mégapole du pétrole sensée prouver à l’Occident la suprématie du bloc soviétique : 300 kilomètres de ponts brinquebalants, 2’000 puits de forages, mais aussi une bibliothèque, une mosquée, une usine de limonade, un palais de la culture de 500 places, et un parc public… Le tout capable d’accueillir jusqu’à 5’000 ouvriers, hommes et femmes, à plus de 6 heures de bateau des côtes.

La Cité reste, aujourd’hui encore, sans équivalent.

SYNOPSIS STALINS GIGANTOMANIE – DIE BOHRINSEL VON ASERBAIDSCHAN

Die Erdölfelsen: dieser geheimnisvolle Namen steht für die erste Offshore-Plattform der Welt. 1949 auf Anordnung von Stalin mitten im Kaspischen Meer errichtet, gehört diese krakenförmige Bohrinsel heute Aserbaidschan.   

Stalin erfüllte sich mit ihr seine Vision eines Universums auf dem Wasser, einer Megalopolis des schwarzen Goldes, die Symbol für die Vormachtstellung des Sowjetblocks gegenüber dem Westen sein sollte: 300 Kilometer Brücken, 2’000 wackelige Plattformen, aber auch eine Bibliothek, eine Moschee, eine Limonadenfabrik, ein Festsaal mit 500 Sitzplätzen sowie ein öffentlicher Park. Die gesamte Anlage bietet Platz für bis zu 5’000 Arbeiter – Frauen und Männer – und das in einer Entfernung von über 6 Schiffsstunden von der Küste. Obwohl diese Stadt auf dem Meer nur für eine Nutzungsdauer von 25 Jahren gebaut wurde, sucht sie noch heute ihresgleichen.

Noch nie wurde einem westlichen Filmteam die Erlaubnis gewährt, vor Ort einen Dokumentarfilm zu drehen. Die Plattform ist zur strategischen Militärzone mit strengstem Zutrittsverbot erklärt  worden – zu Recht: 60 Jahre nachdem sie erbaut wurde, hält diese gigantische Krake aus Beton und Metall mehr schlecht als recht: Brücken stürzen ein, zahlreiche Plattformen sind verwahrlost… Ausserdem purzelt die Rentabilität unaufhörlich: die Produktionskosten für ein Barrel betragen hier 35 Dollar – im Gegensatz zu 5 Dollar in den Golfstaaten. 

Was wird geschehen mit den Erdölfelsen? Soll man sie für Millionen von Dollar abreissen? Soll man sie aufgeben und eine Umweltkatastrophe ungeahnten Ausmasses riskieren? Einen Hotelkomplex daraus machen? Eines ist sicher: die Behörden werden schon bald entscheiden müssen. In 20 Jahren werden die Vorkommen erschöpft sein. 

Marc Wolfensberger mischt Archivbilder und zeitgenössische Aufnahmen und erzählt die Geschichte dieser faszinierenden Ära, indem er uns eintauchen lässt in ein aufregendes, zeitloses Universum, fernab der Welt, wie wir sie kennen und bisweilen doch so vertraut…

Credits

A film by:
Marc Wolfensberger

Camera:
Jon Björgvinsson
Sound:
Blaise Gabioud
Editing:
Patrick Léger, Peter Entell, Ana Acosta

Original music
Igor Cubrilovic

Sound editing
Carlos Ibañez

Sound mix
Philippe Mercier, Studio Prism

Color grading
Jean-Noël Henrioux, One Pixel Studio
Graphic design
Elise Gaud de Buck, lelgo.com

Field assistant
Kamil Piriyev

Lead producer:
Isabelle Gattiker, Intermezzo Films
Co-production:
RTS Radio Télévision Suisse, Intermezzo Films, THIN LINE Productions
With the participation of:
YLE (Finland), MDR (Germany)
Cinéforom

And the support of
Ville de Genève – Département des Affaires Culturelles

Fondation Vaudoise pour le Cinéma
Fonds Regio Films
Fonds Mécénat SIG
Succès Passage Antenne
Pour-cent culturel Migros
Fonds de production télévisuelle
Films pour un seul monde
Fondation Corymbo

Length & format
52 min, DigiBeta / HD
V.O. languages:
Azerbaijani, Russian w/ French commentary

International sales:
http://www.intermezzofilms.ch
http://www.thin-line.net

Main TV broadcasts & Sales

Main TV Broadcasts:

RTS – LesDocs:
13 December 2010 – link

YLE (Finland):
24-30 Nov. 2009 / 16 April 2012 –
link

MDR/ARD (Germany)
3 Feb. 2011 / 1 Jan. 2011 / 29 Dec. 2010 / 28 Dec. 2010 / 8 Oct. 2009 – link

TVP1 & TVP2 (Poland)
3 April 2012 / 15 Oct. 2011 / 6 Dec. 2011 / 25 Sept. 2010

 

Latest sales confirmed:

Al-Jazeera (Qatar)
UR (Sweden)
RSI (Switzerland)
IRIB (Iran)
TV SLO (Slovenia)

Festivals

The film has appeared in 20+ festivals so far

  • DADo Film Society, Melbourne (June 2014)
  • Architecture & Design Film Festival, Australia (May 2014)
  • ArchiFacts Film Festival Antwerpen (Nov. 2012) 
  • Pyongyang International Film Festival (Sept. 2012)
  • Peacock Visual Arts Aberdeen (Sept. 2012)
  • Budapest Architecture Film Days (March 2012)
  • Architecture Film Festival Rotterdam (Oct. 2011)
  • Environmental Film Festival in the Nation’s Capital, Washington (March 2011)
  • New waves, new ways, Czech Republic (Nov. 2010)
  • Doclisboa, Portugual (Oct. 2010)
  • Reykjavik International Film Festival (Sept. 2010)
  • Documentarist 2010, Istanbul (June 2010)
  • Rodos Ecofilms, Greece (June 2010) 
  • International Madrid Documentary Film Festival (May 2010)
  • Planet Doc Review, Warsaw (May 2010)
  • Trento Film Festival, Italy (April 2010)
  • Anasy Documentary Awards, United Arab Emirates (April 2010)
  • Al-Jazeera International Documentary Film Festival, Doha (April 2010)
  • Thessaloniki Documentary Festival, Greece (March 2010)
  • Cinequest Film Festival, San José, CA/U.S.A. (Feb. 2010)
  • Tokyo International Film Festival (Oct. 2009) – World Premiere
  • Visions du Réel Nyon, Switzerland (April 2009)
Awards & Film reviews

Awards
Winner of the Polly Krakora award for artistry in film, Washington Environment Film Festival (2011)

Film reviews
– Review during the International Premiere in Tokyo:
 Movie Blog
– In-depth report in German magazine Bauwelt
– Review published in SCIENCE magazine
– Film review at the Thessaloniki Film Festival (in French)

Press Kit

Dossier de presse (Visions du Réel)

Film available in


V.O. (Rus./Az.), French (sync.), German (sync.), Engl. (subt.)

FILM IMAGES


 FILM PRESENTATIONS ON TV


RTS

13/12/2010

YLE

22/10/2014

MDR/ARD

24-30/11/2009